Visa提交数字法币专利申请,有望实现世界范围内货币数字化

5月14日,美国专利商标局(USPTO)公布了支付巨头Visa提交的一项专利申请——主要针对“中央银行用例”提出了一种“数字法定货币”(digital fiat currency)专利申请,使用区块链技术在集中式计算机上创建数字资产。

该专利申请书最初由Visa在2019年11月提交。Visa将采用以太坊作为其区块链技术网络,专利公开了中央实体计算机接受发行数字资产请求的技术以及操作流程。

Visa提交数字法币专利申请,有望实现世界范围内货币数字化
该中央实体计算机可生成与实体货币面额相对应的数字资产,并将之链接到实物货币的序列号上,在生成数字资产后中央实体计算机会进一步将数字资产记录在区块链上。此外,中央实体计算机还可以将实物货币从法定货币系统的流通渠道中删除。

在专利申请书中,Visa认为:数字资产系统比法定货币系统更有优势。首先,数字资产汇款可以比常规法定货币汇款更快;其次,基于数字资产本身就在区块链上发行,而区块链是不可变的交易记录,因此用户对这类数字资产将会更加信任。

同时,尽管数字资产系统具有上述优势,但是数字资产通常都不像法定货币一样受到监管,且数字资产的流通需要一定的电子设备硬件,而目前可能还有一部分人口没有电子设备,因此将一个国家的法定货币系统完全转换为数字资产系统并不现实。

Visa提交数字法币专利申请,有望实现世界范围内货币数字化
由此,Visa创建了“序列号机制”。“序列号机制”即为数字资产与实物货币的序列号相关联,可以使用实物货币的序列号来对数字资产进行追踪。

这使得监管部门可以对数字资产的数量和价值进行管理,除此之外,序列号的设定还可以避免数字资产网络二次发行同一笔实物货币。

为了避免汇率波动,数字法定货币可以保持与法定货币汇率挂钩。Visa认为,该项专利技术可以进一步改善生态支付系统。

其实,Visa是第一批加入Libra的会员,后来因为监管等问题退出。但Visa一直没有放弃在金融服务方面的努力。2020年初,Visa以53亿美元收购了金融科技公司Plaid,以期为金融机构和消费者提供更多有价值的服务。5月12日,Visa还获得了一种脱令牌系统的专利,该系统可以赎回以令牌格式锁定的资产。

当然, Visa提交了此专利申请,并不意味着它一定打算开发数字法定货币系统。然而,这确实表明了现有的电子支付公司,不仅在旧有系统中做得非常出色,而且现在也正在探索货币领域的创新。

在摩根大通年度科技大会的问答环节中,Visa首席执行官Alfred F. Kelly承认数字资产是对其现有支付系统的补充,而不是竞争对手。在谈及公司在数字资产和稳定币方面的总体战略时,Alfred F. Kelly表示,法币支持的数字资产是一种非常真实的、有潜力的新兴支付技术。“我们实际上认为,数字资产可以作为支付生态系统的补充,而不是任何替代品或负面的东西。”

目前,Visa在全球可以处理160种不同的货币,没有理由不把数字资产作为其中的一部分。而Visa的此项专利可能也能适用于其他中央银行数字资产,例如英镑,日元和欧元,并由此实现世界范围的货币数字化。

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